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传字节跳动50亿元收购VR公司Pico,单挑Facebook

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gaimy 发表于 2021-8-28 07:54:05 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
 
 GameLook 报道/最近收购动作不断的字节,似乎又有新“猎物”了。
  据 VR 陀螺今日报道,传字节跳动以 50 亿元人民币收购国内厂商 Pico 正式入局 VR,GameLook 随后联系了 Pico 公司相关人士,对方表示不方便回应。Pico 公司公司股东结构尚未发生变更,尽管还未官宣,但据称收购已步入尾声。从这起并购来看,字节在 VR 赛道加大投入已几乎是板上钉钉。
  热度消退、生态不足,字节在打什么算盘?
  相较于 2014 年暴风魔镜 VR 眼镜的热销,如今国内的 VR 市场相对已经沉寂不少。在引起技术宅的短暂追捧后,高昂的硬件售价和可体验内容的缺失使得 VR 产品在短时间内依然无法被主流消费者群体所接受。
  作为国内领先的 VR 硬件厂商,Pico 同样是当年 VR 风口之下的产物。这家成立于 2015 年 4 月的公司自成立之初便致力于 VR 研发和虚拟现实内容及应用。据官网介绍,目前公司团队已超 300 人,在北京、青岛、美国湾区、日本东京等多个国家与地区均设有分部。
  根据 IDC 报告显示,2020 年 Pico 位居中国 VR 市场份额第一,今年 3 月完成 2.42 亿元人民币B+ 轮融资。5 月,该公司发布了新一代 VR 一体机 Pico Neo 3,开售 24 小时销售额便破千万。不过,对于一台售价 2499 元的 VR 设备而言,千万销售额实际上也只意味着 4000 台的销量,VR 设备在当下的小众由此可见一斑。
  比之硬件,软件和内容是整个 VR 行业更薄弱的一环,而 Pico 选择了自建内容生态的方式。
  在 Pico 自己的应用商店 Pico Store 中,目前可供下载的产品有两百余款,其中还不乏哔哩哔哩、优酷、腾讯视频等视频应用,在游戏方面则多以音乐节奏类和射击类为主,不过客观上说,其内容丰富度与 Steam 和 Oculus 还有不小的差距。
  由此也带来了两个疑问:字节为何要在此时收购一家 VR 厂商?50 亿元收购一家国内厂商是不是太贵了?
  字节刚起步,脸书已梭哈
  事实上,随着 TikTok 在全球的下载量超过 Facebook 旗下三大王牌应用:Facebook、Instagram 和 WhatsApp,字节和脸书已经毫无疑问成为彼此最重要的直接竞争对手。而在字节这家公司才刚建立不久的 2014 年,Facebook 就已经在 VR 赛道上开启“赌命一搏”了。
  2014 年,Facebook 斥资 20 亿美元拿下了当时如日中天的 Oculus。2016 年推出的 Oculus Rift 更是成为全球第一款消费者取向的 VR 头戴设备。此后的六年多时间里,Facebook 又完成了至少 24 项相关投资,负责这一业务的人数也从 2017 年的 1000 人迅速扩大到万人规模。
  对于 VR 近乎有些偏激的投入也让外界不经好奇,为何 Facebook 要如此重仓 VR。对此,扎克伯格自己的解释是“生态”。
  “如今,Facebook 所做的大多数事情都是在别人的平台之上进行开发。我认为,我们应该深入投资,帮助打造我认为将成为下一个主要计算平台的东西”。
  扎克伯格的这番话道出了 Facebook 当下面临的最大难题。虽然 PC 时代的 Facebook 无往而不利,但进入移动互联时代,iOS 和安卓两大平台的诸多限制让 Facebook 始终是在“客场作战”,苹果和谷歌一旦对自己卡脖子,坐拥 30 亿月活用户的 Facebook 也随时可能面对繁荣泡沫的破灭。
  因此,VR 对其他投资者来说可能只是一个来去匆匆的风口,对 Facebook 来说却是实实在在的“未来”,如果能抢先建立起自己的 VR 生态,在智能手机之后的下一个风潮来临时,Facebook 就无需再“寄人篱下”。
  就在 Facebook 的 VR 事业蒸蒸日上的时候,“Metaverse”这个新风口也悄然而至。急于在“后 iPhone 时代”发力的扎克伯格自然也不会错过元宇宙的号召。7 月底,在接受 The Verge 采访时,扎克伯格就明确表示“五年后或者七年后,人们会主要认为我们是一家元宇宙公司,而不只是一家移动互联网公司”。
  不过,支撑起他的元宇宙梦想的,依然是 VR。目前,Facebook 正倾全力开发其元宇宙产品《Horizon》,尽管有着“行为社交网络”的名头,但这款产品更通俗易懂的解释还是“VR 版《Roblox》”。
  这款必须拥有 Oculus 的 VR 硬件才能体验的元宇宙产品支持最多 8 名玩家共同进行内容创造。根据设想,扎克伯格不止是要和 VR 头部游戏抢用户,还要让用户可以在这个虚拟世界中真正的工作(例如直接开发 3A 游戏)或是举办一场个人演唱会,总之就是要让《Horizon》变成让所有人都能乐在其中的虚拟社交网络而非仅仅是像《Roblox》一样满足玩家和游戏创作者的诉求。
  从 Oculus 到《Horizon》,不难看出在 VR 和元宇宙赛道上全情投入的 Facebook 对抢占“下一代平台”的急切渴望。而这也同样是字节的痛点所在。相较于 Facebook,字节对移动平台的依赖有过之而无不及,其所有明星产品几乎都是基于苹果和谷歌的移动平台。此时出手收购一家 VR 企业,对字节来说,也是在为未来进行长远规划。
  纵使风口已过,50 亿也是一笔好买卖
  今年 3 月,VR 社交游戏公司 Rec Room 完成了 1 亿美元的融资。而在去年 12 月,这家公司刚刚完成 2000 万美元的C轮融资。这家成立于 2016 年的美国公司,不仅在短短三个月内实现了 1.2 亿美元的融资,其估值更是涨到了 12.5 亿美元。
  尽管和估值已突破 500 亿美元的 Roblox 还相去甚远,但同样曾被视作“VR 版 Roblox”的 Rec Room 能获得十位数的估值也从侧面证明了 VR 元宇宙赛道的前途无量。考虑到 2014 年 Facebook 收购 Oculus 就已经花费了 20 亿美元,2021 年的字节斥资 50 亿收购 Pico 仍不失为一笔好买卖。
  更重要的是,相较于单纯做内容的 Rec Room,Pico 还拥有强大的硬件技术储备,这对于软件起家的字节来说无疑具有极大的诱惑力。尽管在收购锤子手机后字节并没有推出新的智能手机产品,但对字节而言,在尚处蓝海的 VR 领域手握硬件这张王牌,对其未来覆盖产业链上下游的 VR 生态建设自然至关重要。
  值得一提的是,虽然当下内容生态依旧是短板,但 Pico 还是在积极打造内容生态。就在今天,Pico 微信公众号还发文介绍了登录其 Pico Neo 3 应用商店的新品——《多合一运动 VR(All-In-One Sports VR)》。
  从介绍来看,玩家在这款游戏中可以变身成十项全能的运动高手,和网络上的各路精英一起竞逐包括射箭、棒球、篮球、羽毛球、高尔夫球在内的十项运动赛事的桂冠。
  加入字节体系的 Pico 未来会如何发展?是否能与 Facebook 形成分庭抗礼之势?有待字节放大招。

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